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허스토리

Wifi, 블루투스 등 무선통신 기술의 시초는 미모의 여배우였다?

 

무선통신기술이 세상에 존재하지 않았다면?

노트북을 든 사람들이 허겁지겁 카페에 들어와 랜선을 빌립니다. 벽에는 수십 개의 랜 연결 커넥터가 설치되어 있습니다. 커넥터를 선점하지 못한 사람들은 자신의 순서가 올 때까지 번호표를 받고 기다립니다. 그들이 손에 쥐고 있는 스마트폰은 방대한 정보를 저장하는 도구일 뿐 그다지 유용한 것이 아니어서 그것으로 정보를 모으거나 세계 반대편에 있는 사람들과 소통할 수는 없습니다. 또 음악과 함께 런닝을 즐기려는 사람들은 자꾸만 엉키는 이어폰 탓에 자꾸만 걸음을 멈춥니다. 운전하는 사람들은 급히 걸려온 전화를 받지 못한 채 차를 세울 곳을 찾습니다.

이것들은 ‘무선통신기술’이 발명되지 않았다고 가정해보았을 때 가장 단순하게 상상해 본 세상의 불편들입니다. 실제로는 우리가 상상하기 힘들만큼 훨씬 더 많은 불편한 일들이 초래될지도 모릅니다. 이러한 불편들이 지금 세상엔 해소되었다고 한다면 과연 누가 우리에게 이러한 혜택을 선물해준 것일까요? 위인전에 기재 되었을 법한 백발의 과학자? 이름만 대면 알만한 유명 기업의 사업가?

사실 이 발명가는 누구보다도 친숙하게 우리에게 알려져 있을지도 모릅니다. 그녀는 과학자이기 이전에 세계가 인정한 가장 아름다운 여성들 중 한명이자, 할리우드에서 가장 매혹적인 여배우였으니까요.

스마트폰 무선통신 기술은 할리우드 역사상 가장 섹시한 여배우의 발명품이었다?

2차 세계 대전의 전운이 감돌던 음울한 시대. 저녁 식사를 막 끝낸 작곡가 조지 앤타일은 누군가의 노크 소리를 듣고 밖으로 나갔다. 주변의 시선을 의식한 듯 검은색 모자를 깊게 눌러 쓰고 그를 찾아온 여성은 할리우드의 유명 여배우인 헤디 라머. 영화계 동료이자 시대의 섹시 아이콘인 그녀의 갑작스러운 방문에 앤타일은 자못 의아한 표정으로 그녀를 안으로 들였다.

“작곡가님이 준비하고 계신다던 ‘기계적 발레’ 프로젝트에 관심이 가서요.”

앤타일은 그녀를 소파에 앉히고 차를 내주었다. 헤디 라머는 그제야 모자를 벗고 그를 마주 보았다. ‘기계적 발레’는 작곡가로서 그가 기획하고 있는 실험적인 예술작품이었다. 몇 대의 피아노와 여타 다른 악기의 협연으로 이루어진 이 작품은 의도된 불협화음을 내며 각기 다른 음으로 청자들을 괴롭힐 작정으로 기획된 것이었다.

그러나 지금 그녀의 입에서 쏟아져 나오는 이야기는 배우의 입에서 나올 법한 말들이 아니 었다.

“작곡가님의 아이디어를 차용해서 생각해봤는데요. 88개의 피아노 건반들이 각각 다른 음을 변칙적으로 쏟아내듯이 주파수들이 시시각각 변하는 대뢰 무선 유도 시스템을 개발한다면 어 떨까요? 미군 해군에 대단한 도움이 될 것 같지 않나요?”

“대뢰 무선 유도 시스템이요?”

해군의 가장 큰 고민거리는 강력한 대뢰를 만들어도 적의 주파수 탐사 시스템에 의해 대뢰 의 경로가 모두 간파 당해버린다는 점이었다. 그러나 어떠한 군함도 시시각각 주파수를 변경 하며 쏘아지는 대뢰의 경로를 파악해내지는 못할 것이다. 앤타일은 고개를 끄덕였다. 대단히 창의적인 발상이었으므로 여전히 의외였다. 세기의 섹시 심볼로 알려진 그녀가 어떻게 이러한 생각을 해냈을까.

영화 ‘삼손과 데릴라’의 여주인공이 무기 과학자로 인정받게 된 사연

"제 전 남편인 프리드리히 만들은 대단한 무기 거래상이었어요. 그는 회의 때마다 저를 데리고 회의에 들어갔죠.”

프리드리히 만들은 자신보다 14살 연하였던 어린 부인의 아름다운 외모를 사업의 성과를 내는데 이용하고자 했다. 만들의 강요에 의해 헤디 라머는 매 사업회의 때마다 참여하여 전 세계적으로 알아주는 과학자들의 무기 과학 이론 설명을 듣게 되었다. 놀랍도록 총명했던 그녀는 그 회의들의 내용을 모조리 알아들을 수 있었을 뿐더러 무기 과학 분야에 흥미까지 키워갔다. 그러나 만들과의 결혼 생활은 평탄치 못했다. 남편의 과도한 집착과 배우 활동에 대한 억압에 못 견딘 헤디 라머는 자신을 감시하는 하녀를 속이고 달아나서 그 길로 곧장 만들과의 결혼 생활을 정리했다.

헤디 라머의 아이디어에 동의한 앤타일은 서로 합심하여 연구 끝에 대뢰 무선 유도 시스템을 완성하였다.
헤디 라머는 이러한 놀라운 성과물을 가지고 직접 미국 해군을 찾아갔다.

“저희가 발명한 이 시스템은 미 해군의 대뢰 시스템을 혁신적으로 발전 시켜줄 거예요.”

하지만 미군은 그녀의 제안을 비웃었다. 이 흑발의 섹시한 여배우가 당시 내로라하는 과학자들도 생각지 못한 발명을 해냈다는 것을 누구도 믿으려 하지 않았다. 세상에 보여주었던 도발적인 여배우의 이미지는 그녀의 성과를 인정받는데 방해물이 되었다.

몇 년 뒤, 헤디 라머가 희대의 명작 ‘삼손과 데릴라’에 출연하여 역사적으로 길이 남을 여배우가 된 후 미군은 뒤늦게 그녀의 특허 아이디어를 차용하여 1962년 쿠바를 저지하는데 활용한다. 이를 계기로 개봉된 그녀의 아이디어는 수십 년 후, 헤디 라머의 특허권이 만료된 후에야 무선통신 기술의 기본 원리로 사용되고, 그 때가 되어서야 그녀는 그 공로를 인정받아 배우이자 과학자로서의 삶에 안착하게 된다.

넓히고, 부수며 만들어간 그녀의 삶

헤디 라머는 할리우드 사상 최초로 영화에서 누드장면을 연기해내고 자신을 억압하는 사랑을 과감히 버렸으며 그 이후 이어진 5번의 결혼과 5번의 이혼을 담담히 견뎌냅니다. 미모의 여배우가 그러한 혁신적인 연구 성과를 이뤄낸 것에 대해 의심의 눈초리를 보내던 과학자들의 권위에 맞서 자신의 목소리를 명확히 내뱉고 시간이 흐른 후에 기어이 그 공로를 인정받기도 합니다. 세상에 배우로서 자신의 이름을 뚜렷이 새긴 후엔 다시 세상이 틀 지운 자신에 대한 편견에 맞서게 된 것이지요.

헤디 라머가 자신의 재능을 무기로 쥐고 행했던 것은 억압하는 모든 것들에 대한 투쟁이었 습니다. 우리는 그녀의 삶을 통해, 자유를 억압하는 모든 것에 치열하게 대응하여 지켜낼 수 있었던 진정한 개인의 삶이란 어떠한 모습인지 조금이나마 영감을 얻습니다. 자신을 둘러싸고 있는 수많은 이미지와 편견들, 주어진 삶이 제시하는 명확한 엔딩에 만족하지 않고 그것을 맹렬히 부수고 자신의 세계를 창조, 확장시켜나가는 사람들의 이야기는 언제나 흥미롭습니다.


그림
조영민
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작성일
2016-02-04

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