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고전의 지혜

[동양고전 리더의자격01] 신뢰와 공정함의 중요성

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법에살고 법에죽다 -상앙편-
은 신뢰와 더불어 공정성이 뒷받침 되어야 제대로 작동될 수 있습니다.
어떤 조직이든 변화에 대한 저항이 나타나기 마련입니다. 춘추전국시대의 대표적인 법가 정치가이자 중국의 3대 개혁가로 불리는 상앙의 이야기가 그에 대한 통찰을 줄 수 있을 것입니다.
춘추전국시대 법가 정치가 중국 3대 개혁가 상앙
결국 멀리 도망가지 못한 상앙은 뒤에 사로잡혀 거열형에 처해져 비참하게 목숨을 잃고 말았다
상앙은 본래 위나라 사람이었으나 벼슬을 얻지 못하자 진나라로 가 효공에게 등용되었다. 효공의 신임을 얻은 상앙은 여러 법을 새로 만들었으나 백성들에게 쉽사리 공표하지 못했다. 그 동안 국가의 정책이 오락가락 하다 보니 백성들이 새 법령을 믿지 않을 것이 염려되었기 때문이다.
상앙은 고민 끝에 한 가지 계책을 내었다. 커다란 나무를 도성의 남문에 가져다 놓고 이를 북문에 옮겨 놓으면 금 10냥을 줄 것이라고 외쳤다. 사람들은 그 말을 믿지 않고 아무도 나서지 않았다. 그러자 상앙은 상금을 50냥으로 올렸다. 그제서야 한 젊은이가 나무를 북문으로 옮겨 놓았고, 상앙은 망설임 없이 그 자리에서 금 50냥을 주었다. 이를 구경하던 사람들은 모두 깜짝 놀랐고, 곧 도성 안의 모든 백성들에게 소문이 퍼졌다. 그제서야 상앙은 새로운 법령을 공표했다. 나라에서 하는 거라면 의심부터 하던 백성들도 상앙이 공표한 새로운 법령은 믿고 따르게 되었다.
이렇듯 훌륭한 법을 만드는 것도 중요하지만 그에 앞서 그 법을 믿고 따를 수 있도록 신뢰를 쌓는 것이 중요합니다. 그런데 신뢰와 더불어 필요한 것이 한 가지 더 있습니다.
새 법령은 상앙의 기발한 계책 덕분에 백성들에게 널리 알려졌다. 하지만 새 법령이 시행된 지 1년 만에 1,000여 명의 사람들이 도성에 몰려와 불만을 토로했다. 법가 정치가인 상앙의 법령이 지나치게 엄격했기 때문이다.
그 때 태자가 법을 위반하는 사건이 발생했다. 상앙은 법에 따라 태자를 처벌하려고 했지만 군주의 뒤를 이을 태자를 처벌하는 것은 쉽지 않았다. 대신 태자의 교육을 담당했던 태부의 코를 베는 등 측근을 엄하게 처벌했다. 이 사건으로 인해 진나라 백성들은 겁이 나서 법을 잘 지키게 되었고, 10년이 지나자 법에 익숙해져 오히려 만족스러워 했다고 한다.
효공이 죽고 태자가 왕위에 오르자, 엄격한 법집행으로 인해 태자에게 미움을 샀던 상앙은 역모의 혐의를 받아 쫓기는 신세가 된다. 상앙은 망명을 하기 위해 변방에 이르러 객사에 묵으려고 했으나 객사 주인이 그를 받지 않았다. 자신이 만든 법에 따라 통행증이 없는 사람은 객사에 묵을 수 없었기 때문이다. 결국 상앙은 태자에게 사로잡혀 목숨을 잃고 만다.
상앙은 신뢰롭고 공정한 법 집행을 통해 나라를 부강하게 만들었지만, 지나치게 엄격한 법으로 인해 비참하게 삶을 마감합니다. 진정한 리더라면 자신의 법을 널리 알리고 따르게 한 상앙의 지략은 참고하되, 지나친 엄격함 때문에 발생하는 부작용은 최소화하는 지혜가 필요할 것입니다.
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작성일
2015-07-17

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