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'평균'이 아닌 '개개인'으로 살기

다큐 책을 읽다 : 평균이 만든 세계에 종속되지 않는 삶! 다큐 책을 읽다 : 평균이 만든 세계에 종속되지 않는 삶!

탄생부터 죽음에 이르기까지 우리가 원하든 원치 않든 우리 삶의 척도가 되는 '평균'이라는 잣대가 있다. 삶과 직결된 어떤 분야든 우리는 평균 안에 서게 되면 은연중에 안심하고, 모두가 평균 이상 도달하기 위해 노력한다. 그러다 평균 이하의 선에 떨어지는 순간, 우리는 좌절하고 낙인을 피할 수 없다. 도대체 이 ‘평균’이라는 것, 누가 만들었을까?

 
 
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* 본 콘텐츠는 역사적 사건을 기반으로 만들어졌으며, 일부 내용은 사실과 다를 수 있습니다.

‘평균’의 탄생과 지배

다큐 책을 읽다 : 평균이 아닌 개개인으로 살기-1
‘평균치 인간’이라는 개념은 1819년 과학자 아돌프 케틀레가 천문학의 평균 측정법을 인간에 적용하면서 시작됐다. 당시 케틀레가 ‘평균은 이상적 인간’으로 봤다면, 그 뒤 우생학자 프랜시스 골턴은 평균을 기준으로 한 우월 층과 저능 층 개념을 전파했고, 프레데릭 테일러는 개인을 시스템에 맞추는 ‘평균’ 개념을 완성, 산업화에 공헌한다. '평균’의 출현으로 세상은 급변했다.
평균적 인간의 개념은 마르크스가 공산주의 경제이론을 만드는데 기여하고, 영국의 내과의사 존 스노가 1854년 런던 콜레라 창궐의 원인을 밝히는데도 활용되었다. 환자들을 추척하고 평균을 내어 그 발병 원인이 오염된 물임을 찾아낸 것이다. 기업이 노동자를 효과적으로 관리하고 운영하는데 필요한 시스템을 완성하는 데에도, 평균이 없었다면 불가능했을 것이다. 공장식 학교 교육과 기업 경영에 필요한 표준화된 시스템이 이때 탄생된 것이다. 우리의 일상을 괴롭히는 ‘남들과 같은’ ‘남들보다’라는 갈망 또한 이와 함께 생겨났으며 전 세계인을 끊임없이 평가하고 지배하는 평균이라는 보이지 않은 독재는 150년이 지난 지금까지 이어지고 있다.

토드 로즈, 평균의 종말을 선언하다.

다큐 책을 읽다 : 평균이 아닌 개개인으로 살기-2
19세기 산업 시대엔 유용했던 평균주의의 가치가 퇴색되어 가는 가운데 평균의 종말을 선언하는 이가 나타났다. 그는 토드 로즈다.

인간 게놈 지도를 만들어내고 건강 증진을 위해 유전암호를 살짝 조작할 수 있는 시대를 살면서 인간 잠재력의 지도를 제대로 만들어내지 못한다면, 그것은 용납할 수 없는 일이다. (중략) 인간의 잠재력은 우리의 현 시스템이 가정하는 것처럼 한정적이지 않다. 지금 우리에게 필요한 것은 각각의 사람들을 종형 그래프상의 한 점수가 아닌 개개인으로서 이해할 도구다. - <평균의 종말> p.35
토드 로즈는 현재 교육 신경 과학 분야의 선도적인 사상가로서, 하버드 교육대학원에서 지성, 두뇌, 교육 프로그램과 개개인학 연구소를 운영 중인 대학교수다. 하지만, 그의 과거는 암울했다. 중학생 시절, ADHD 장애 판정을 받았고, 성적 미달로 고등학교를 중퇴해야 했다. 평균의 잣대로 그를 본다면, 그는 완벽한 낙오자였다. 그런 그가 인생 역전을 이룰 수 있었던 것은 평균이라는 허상에 종속되지 않고, 시스템에 맞추기보다 자신에게 맞는 방법을 찾아 시도한 덕분이었다. 이것이 바로 개개인학 (science of the individual)으로 불리는 평균의 대안이다. 개개인의 가치를 있는 그대로 인정하는 개개인학, 그 핵심이 되는 원칙 세 가지는 다음과 같다.

평균에 종속되지 않고 자신을 찾는 방법, 개개인학

다큐 책을 읽다 : 평균이 아닌 개개인으로 살기-3
개개인성(individuality)의 3원칙 1. 들쭉날쭉의 원칙
체격, 재능, 지능, 성격, 창의성 등을 포함한 인간의 모든 특성은 들쭉날쭉하다는 것. 인간의 중요한 특성은 거의 모두가 다차원으로 이뤄져 있으며 재능이 특히 더 그렇다고 한다. 같은 지능지수를 가졌어도 두각을 보이는 능력이 다른 것도 이 때문이다.

개개인성(individuality)의 3원칙 2. 맥락의 원칙
모든 인간은 내향적인 동시에 외향적이고, 이성적인 동시에 감정적인, 모순적 성향을 가지고 있다. 그리고 이것은 상황과 맥락에 따라 다르게 반응한다. 따라서 어떤 사람을 이해하고 싶다면 그 사람의 경향이나 본질적 기질을 보기 보단 그 사람의 맥락에 따른 행동 특징을 살펴봐야 한다.
개개인성(individuality)의 3원칙 3. 경로의 원칙
우리 사회에는 평균적으로 밟아야 하는 ‘정상적인’ 경로가 있다고 생각한다. 하지만 실제로 신체와 지능 등의 발달 속도나 경로는 사람마다 다르기 때문에 모두에게 동일하게 적용되는 경로란 존재하지 않는다는 사실을 깨달아야 한다.
모든 인간은 내향적인 동시에 외향적이고, 이성적인 동시에 감정적인, 모순적 성향을 가지고 있다. 그리고 이것은 상황과 맥락에 따라 다르게 반응한다. 따라서 어떤 사람을 이해하고 싶다면 그 사람의 경향이나 본질적 기질을 보기 보단 그 사람의 맥락에 따른 행동 특징을 살펴봐야 한다.

발달의 사다리는 없다. 사다리라기보다는, 우리 각자가 저마다 발달의 그물망을 가지고 있다. 이는 각각의 새로운 단계마다 우리 자신의 개개인성에 따라 새로운 가능성이 온갖 다양한 형태로 펼쳐진다는 얘기다.
- <평균의 종말> p.202
다큐 책을 읽다 : 평균이 아닌 개개인으로 살기-4
[인터뷰] 김지영 | 숭실대 교양학과 교수

개인, 부모, 사회가 가져야 할 가장 중요한 자세는 ‘변화 탄력성’이라고 생각합니다. 우리는 다르다는 것에 대한 두려움을 가지고 있는데, 다르다는 것을 뒤처지는 것, 혹은 실패하는 것 이렇게 많이 생각하고 있잖아요. 그런데 주변을 많이 살펴보면, 혁신적인 시도를 하는 사람들 또는 기업들, 그리고 자기 분야에 성공한 사람들은 평균의 삶에서 벗어나 자신만의 길을 갔던 경우가 많습니다. 부모들은 특히 평균을 따라가야 성공한다는 신념을 버려야 할 것이고, 기업이나 조직도 평균의 종말이 주는 통찰에 대해 고민해 볼 필요가 있을 것입니다. 사람들이 가진 재능은 서로 다른 각각이 모였을 때 시너지를 낼 수 있기 때문입니다. 서로 다른 것을 어떻게 조화롭게, 혹은 서로 다름을 어떻게 도움으로 만들 것이냐를 더 많이 고민해야 하는 시기라고 생각합니다.
다큐 책을 읽다 : 평균이 아닌 개개인으로 살기-5
스스로 어떤 사람인지를 파악하고, 본인에게 잘 맞는 길을 선택한다면, 어떤 경우든 자신에게 맞는 최상의 경로를 찾게 마련이다.
이제 평균대 위를 벗어나 재능과 능력껏 뛰어오를 수 있는 튐틀을 향해 보면 어떨까.

[참고도서] <평균의 종말> 토드 로즈, 21세기북스. 2018
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작성일
2019-08-13

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